O Velho 97

Hoje vou falar da música “Wreck of the Old 97”, regravada por Johnny Cash e que possui muita história. Porém, antes de falar da canção em si, é preciso contar sobre sua inspiração: um acidente de trem.

O Velho 97 era um trem do século passado, que fazia a viagem de Washington para Atlanta, nos EUA. Em 27 de setembro de 1903, ele acabou descarrilhando perto de Danville, Virginia. Onze pessoas morreram e sete ficaram feridas.

A música, que foi inspirada nesse famoso acidente, foi lançada em 1924 pelos músicos GB Grayson e Henry Whitter e é considerada o primeiro grande sucesso da música country. Desde então, “Wreck of the Old 97” foi gravada por inúmeros artistas como Pete Seeger, The Seekers, Hank Snow, Johnny Cash e Hank Williams III.

A briga para saber quem realmente escreveu a canção foi intensa. Fred Jackson Lewey e Charles Noell afirmaram reivindicaram a autoria da música. Lewey dizia estar presente no dia do acidente e que era primo de um dos bombeiros que trabalharam no local. Mas, em 1927, a Justiça americana declarou que George David Graves, um morador local, como o compositor oficial.

A primeira vez que o Homem de Preto gravou a canção foi em seu álbum de estreia With His Hot and Blue Guitar, em 1957. Posteriormente, ela entrou em outros discos como I Walk the Line e At San Quentin (onde temos uma versão matadora).

Curiosidade: O filme “The Blues Brothers” faz uma referência a esse grande clássico da música americana. Enquanto a banda estava ensaiando algumas músicas, o personagem Elwood diz: “Desculpe, mas não consigo me lembrar de “The Wreck of the Old 97”.

Ouça, abaixo, algumas versões da música:

 

 

Em todos os lugares

A música dessa semana é o super-country “I´ve Been Everywhere”, gravada por Johnny Cash em 1996. Ela foi escrita pelo australiano Geoff Mack, em 1959, e listava diversas cidades da Austrália.

Porém a versão que conhecemos foi adaptada por Hank Snow, em 1962, para lugares da América do Norte e alguns da América do Sul, como é o caso de Argentina e Salvador (Brasil). Depois de Snow, diversos cantores gravaram a música, como Willie Nelson e o grande Johnny Cash.

“I’ve Been Everywhere” também já foi utilizada em peças publicitárias. A maioria por empresas de telecomunicações, sobretudo de banda larga. Recentemente, foi criado o The Everywhere Project, onde convidaram designers e ilustradores para criar etiquetas de bagagem (foto) para cada cidade listada na versão americana.

Johnny Cash gravou a música para o álbum American II: Unchained, o segundo da série American. E, assim como Cash faria com várias outras músicas, sua versão ficou tão boa que muita gente pensa que a canção foi criada por ele.